These are the six global drivers of strategic management (infraestructures, technology, economics, society, environment and resources) that have become essential for shaping the future of our world. Also, these will stablish the main subjects and categories to write about in this blog. My intention is to do it from a global and multidisciplinary approach. Therefore, this will imply variations on the interest over the drivers and also different outcomes depending on their measurement and their treatment.

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By 2050 world population will reach 9.6 trillion inhabitants and 66% of this growth will take place in cities of the developed world that will be the home of 6 billion citizens.

Population will have to cohabitate with the evolution of urban infrastructures and technology and cities as well citizens will have to be ready to face social, economic and environmental risks.

Just as a significant issue, it must be pointed out that, as EM-DAT sources underline, between years 2000 and 2014 $1.88 trillion worth of damage was caused by adverse natural phenomena.

Within such a context, measures to reduce predictable and specific risks play a highly relevant role in urban planning.


 Paths of resilience



Resilience is a term born during the 70’s in the ecology field. In relation to our case, resilience is the cities’ capability to respond, to resist, to keep on working and to relief under stress and collapse circumstances.

The driver of planning based upon resilience focuses on strengthening cities touched by climate change alterations and other global threats.

A resilience and planning strategy includes new steps towards the improvement of public and private building taking care of energy efficiency, resistance to climate change as well as adapting transportation, telecommunications, water and energy supply infrastructures against earthquakes, floods and sea level rise.

New challenges

Today, more than ever, Public Administration must invest efficiently in sustainable and resilient infrastructures.

Cities have become complex systems constantly adapting to changing circumstances.

Just having on account the dimensions for achieving sustainable excellence (economic, social and environmental, besides the technical ones) has proved to be insufficient. New urban developments must keep in mind adaptation to climate change and reduction of natural disasters, aiming to prevent or mitigate the loss of essential assets under specific circumstances.

Therefore, it is not just a question of constructing more sustainable or more solid infrastructures. It has become a matter of managing the interaction of infrastructures with the city and with its inhabitants to become more resilient.

A change of mentality is needed. Urban planning must be considered in different dimensions: economic (considering the high costs for not having resilient infrastructures), social (health, wealth, culture and leisure), infrastructures and environmental (energy, water and communications).

Promoting resilience within these dimensions minimizes risks and reduces costs in a long term; the costs of constructing resilient structures are lower and more profitable, as well as, more efficient and more reliable than adapting the existing ones. United Nations has published a study named “Making resilient cities” that can be used as an example.

New York: An exemplary initiative to build up a resilient city


The effects of hurricane Sandy in the Caribbean and the East Coast of the United States were severe, even worst in the Lower Manhattan area. Also, within the area comprehended between the Hudson River and the East River, Sandy left 50 people dead, 300.000 damaged homes, without any sort of basic supply for several days, and $19 billion worth of damage. Affected hospitals had to evacuate their patients and the New York stock exchange market closed down for two days causing a world financial shock.

Since then, the city of New York has deployed a series of initiatives to improve the city’s resilience. One of these, known as the Big-U  had as its main goal to implement a conceptual plan to develop a green area with public spaces, cycling roads, cultural centers as a barrier against floods and hurricanes.

It did not just stop there and currently the process continues in order to stablish specific projects in the damaged area to empower coastal protections, public buildings and homes.

Recently the city took a step beyond its own future, when its mayor, Bill de Blasio, announced an integral sustainability and resilience planning, based upon its current plans, with the idea to develop and empower them, denominated OneNewYork. This formula broadens New York’s planning strategy to citizens’ participation, looking forward to having a more sustainable, more resilient and more equal city, also tending to eliminate dumps.






We find ourselves immersed in a world in transition in which radical changes are being operated. Before a deep change and fast rhythm situation, and having on account that people are the most valuable pieces for global development, it becomes fundamental to understand the importance of being prepared to evolve at the same time as events. Our capacity for re-invention will give us the measure to face these changes with success.

But, on the other hand, not only people must take action to re-invent themselves. Infrastructures, as a mechanism contributing to give answers for new social, economic and environmental needs that are being taken, must also take the path of re-invention from the very first moment of their study and planning. It has become essential to reinforce the strategic element when defining our urban models, from a full analysis and giving planning a long term perspective.


In the short and middle term we will have to encounter a series of factors among which these can be underlined:

  1. By the year 2050 world population will reach 9.6 trillion inhabitants.
  2. 66% of population growth will take place in developed world cities and will put together a population of 6 trillion inhabitants.
  3. India will replace People’s Republic of China as the most populated country.
  4. Over 30% of population within developed areas will be 60 or over.
  5. By the year 2050, 50% of world population will be middle class and acting and behaving closer to a collaborative economy environment rather than competitive. They will have to face climate change economic, social and environmental side effects.
  6. World vehicle stock will grow at an annual 3% until 2030.
  7. By 2050 the volume of natural resources consumed will reach 140 trillion tones, the triple than currently.
  8. The new industrial revolution which brought the Internet, the Internet of Things (Iot) and Social Media, together with the latest advancements in the field of robotics, drones, self driving cars, nanotechnology, ICT, 3D printers and M2M will move towards in depth re-balance, producing a new global order.
  9. By 2020 there will be 30 billion of connected devices within a digital environment in which intelligent objects will increase their capability to interact with human beings.

Re-shaping the world

“If you don’t like change, you are going to like irrelevance even less” (Tom Peters)

Re-inventing ourselves has stopped being an option. The need for continuous learning to become competitive must overpass the good intentions speech.

Something must be clear: professions and jobs for future generations haven’t been named yet. They do not exist yet. The key point lies in our capability, as a society, to adapt, learn and refuse old ideas and concepts in a reasonable high speed.

It is absolutely required to create a new paradigm capable of transforming changes, a model that will forge the base for the pillars of the future, enabling and empowering the capability to acquire knowledge and tools for decision making, tending to stimulate the search of efficiency and excellence as a goal.

It is meant to evolve towards an integrating model, based upon a holistic point of view, where an interactive environment must be established amongst population, infrastructures and new technologies, giving answers to new social, economic and environmental needs.

This new pattern must keep within its DNA integrated sustainability to impact learning and education, energy (new technologies: waste), technological (big data, IoT), economic, environmental, infrastructures and urban development fields.



URBAN PLANNING Y RESILIENCIA por Christian Manrique Valdor

Se estima que en 2050 la población mundial alcanzará los 9,6 billones y que el 66% de ese crecimiento poblacional tendrá lugar en las ciudades del mundo desarrollado, que acogerán a seis mil millones de personas.

La población tendrá que convivir con la evolución de las infraestructuras urbanas y de la tecnología y tanto las ciudades como la población deberán estar preparadas para afrontar riesgos sociales, económicos y medioambientales.

A modo de dato significativo cabe destacar que, según señalan fuentes del EM-DAT, los fenómenos adversos producidos entre el año 2000 y el 2014 han causado daños por valor de 1,88 trillones de dólares.

En este contexto, las medidas para reducir riesgos, predecibles y específicos, juegan un papel de gran relevancia en la planificación urbana.


El camino de la resiliencia



Resiliencia es un término que nace en la década de los 70 en el ámbito de la ecología. Traducido a nuestro caso, resiliencia es la capacidad de las ciudades para responder, para resistir, para seguir funcionando y para recuperarse ante circunstancias de stress y colapso.

El objetivo de una planificación basada en la resiliencia es que las ciudades salgan fortalecidas de las alteraciones derivadas del cambio climático y de otras amenazas de carácter global.

Una estrategia de planeación y resiliencia incluye nuevas iniciativas orientadas a la mejora de los edificios públicos y privados para que sean más eficientes energéticamente y más resistentes al cambio climático, la adaptación de las infraestructuras de transporte, de telecomunicaciones, de agua y de energía para que soporten sacudidas severas y asume también el fortalecimiento de las defensas costeras contra las inundaciones y la subida del nivel del mar.

Nuevos desafíos

Hoy más que nunca, las administraciones públicas deben invertir de manera eficiente en infraestructuras sostenibles y resilientes.

Las ciudades son sistemas complejos que están constantemente adaptándose a circunstancias cambiantes.

Ya no es suficiente con contemplar las dimensiones de la excelencia sostenible (económica, social, medioambiental además de la técnica). Los nuevos desarrollos urbanos deben contemplar la adaptación a los cambios climáticos y a la reducción de los desastres naturales, siempre con el objetivo enfocado a prevenir o mitigar la pérdida de activos por determinados acontecimientos.

Por lo tanto, no se trata sólo de hacer infraestructuras más sostenibles o más sólidas. La clave reside en cómo se gestiona la interacción de esos sistemas de infraestructuras con el resto de la ciudad y con sus habitantes para hacerla más resiliente.

Se trata, en definitiva, de un cambio de mentalidad. Por ello estamos hablando de considerar la planificación urbana en varias dimensiones: económica (considerando los altos costes por no tener infraestructuras resilientes), social (salud, bienestar, cultura, ocio), de infraestructuras y medioambiental (energía, agua y comunicaciones).

Fomentar la resiliencia en esas dimensiones minimiza riesgos y reduce los costes a largo plazo porque es menos costoso construir estructuras resilientes y más rentables, eficientes y confiables que adaptar la existentes.

New York: Una iniciativa ejemplar para construir una ciudad resiliente.


En octubre de 2012, el huracán Sandy azotó el Caribe y la Costa Este de Estados Unidos, ensañándose con virulencia con el Lower Manhattan y dejando en la zona entre el Río Hudson y el East River medio centenar de muertos, 300.000 viviendas dañadas y sin servicios durante varios días y unas pérdidas valoradas en 19 billones de dólares. Los hospitales afectados tuvieron que evacuar a sus pacientes y la bolsa de New York  cerró durante dos días, causando un shock financiero mundial.

A raíz de estos acontecimientos, la ciudad de Nueva York puso en marcha una serie de iniciativas para mejorar la resiliencia de la ciudad.  Una de ellas, conocida como el Big U , tuvo como objetivo implementar un plan conceptual para desarrollar 16 kilómetros de un cinturón verde con espacios públicos, ciclovías y centros culturales como barrera ante inundaciones y huracanes.

La iniciativa no se queda ahí y en la actualidad el proceso continúa para establecer proyectos concretos en la zona afectada con el objetivo de fortalecer las protecciones costeras, los edificios públicos y  las viviendas.

Recientemente la ciudad a dado un paso más allá en su visión de futuro cuando el actual alcalde, Bill de Blasio, basado en estos planes actuales y con la idea de desarrollarlos y fortalecerlos, anunció un plan integral de sostenibilidad  y resiliencia denominado OneNewYorkacorde con la fórmula que hemos visto anteriormente y ampliando su estrategia planificadora a la participación ciudadana, buscando la ciudad más sostenible, resiliente, ecuánime y que tienda a la eliminación de los vertederos.


Nos encontramos inmersos en un mundo en transición en el que las transformaciones que se están operando son radicales.  Ante un escenario de cambios profundos y ritmos muy rápidos y sabiendo que las personas son el activo más importante para el desarrollo global, es fundamental que entendamos la importancia de estar preparados para evolucionar al ritmo de los acontecimientos. Nuestra capacidad para reinventarnos nos dará la medida sobre la que hacer frente a esos cambios con garantía.

Pero, por otra parte, no sólo es la gente la que tiene que reinventarse. Las infraestructuras, como mecanismo que contribuye a dar respuesta a las nuevas necesidades sociales, económicas y ambientales que se están produciendo, han de iniciar también un camino de reinvención desde el mismo momento de su estudio y planificación. Es esencial que reforcemos el componente estratégico a la hora de definir nuestros modelos urbanos, partiendo de un análisis integral y dotando a los planes de visión a largo plazo.


A corto y medio plazo vamos a tener que enfrentar una serie de factores entre los que podemos destacar los siguientes:

  1. En el año 2050 la población mundial alcanzará los 9,6 billones.
  2. El 66% de ese crecimiento poblacional tendrá lugar en la ciudades del mundo desarrollado, que aglutinará una población de 6 billones.
  3. La India reemplazará a China como el país más poblado.
  4. Más del 30% de la población mundial en las zonas desarrolladas tendrá 60 años o más.
  5. En el año 2050 el 50% de la población mundial pertenecerá a la clase media y actuarán en un contexto más cercano a la economía colaborativa que a la competitiva, que deberá enfrentar a los efectos económicos, sociales y medioambientales del cambio climático.
  6. El parque automovilístico crecerá a un ritmo de un 3% anual hasta 2030.
  7. En 2050 el volumen de recursos consumidos alcanzará los 140 billones de toneladas, el triple que en la actualidad.
  8. La nueva revolución industrial que ha traído el Internet, el Internet de las Cosas (IoT) y las Redes Sociales, junto con los últimos avances en la robótica, los drones, los coches sin conductor, la nanotecnología, las ICT, las impresoras 3D y el M2M (machine to machine), van hacer que se produzca un reequilibrio de gran profundidad, determinando un nuevo orden global.
  9. En 2020 habrá 30.000 millones de dispositivos conectados, en un entorno digital en el que los objetos inteligentes aumentarán exponencialmente su capacidad de interacción con el ser humano.

Re-imaginando el mundo

“Si no te gusta el cambio te va a gustar menos aún la irrelevancia” (Tom Peters)

Reinventarse ha dejado de ser una opción. La necesidad de formarnos continuamente para ser competitivos ha de dejar de ser un mero discurso de buenas intenciones.

Debemos tener algo claro: las profesiones y los oficios de las futuras generaciones aún no tienen nombre. Aún no existen. Y la clave reside en que, como sociedad, mantengamos la capacidad de adaptarnos, de aprender y desaprender con gran celeridad.

Es preciso crear un nuevo modelo capaz de absorber los cambios, que establezca las bases sobre las que se elevarán los pilares del futuro, que facilite y potencie la capacidad de adquirir nuevos conocimientos y herramientas para la toma de decisiones y que tienda a estimular la búsqueda de la eficiencia y el objetivo de la excelencia.

Se trata de evolucionar hacia un modelo integrador que, basado en una visión holística donde se establezca un ecosistema interactivo entre la población, las infraestructuras y las nuevas tecnologías, responda a las nuevas necesidades sociales, económicas y medioambientales.

Este modelo debe integrar en su ADN el concepto de sostenibilidad integral de modo que impacte en el campo educativo (formación, educación), energético (nuevas tecnologías: waste), tecnológico (big data, IoT), económico, medioambiental, de infraestructuras y de desarrollo urbano.