Christian Manrique’s new post

Christian Manrique analyzes Qatar under embargo and its consequences. His post underlines also how geopolitical instability throughout the Persian Gulf has deepened the current diplomatic crisis. The country is isolated, blocked, through the only land border from the South with Saudi Arabia, although there are other barriers.

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Putin and Trump’s World (1)

Christian Manrique Valdor’s post

“Welcome to my world/ Won’t you come on in/ Miracles, I guess/ Still happen now and then/ Step into my heart/ Leave your cares behind/ Welcome to my world/ Built with you in mind/ Knock and the door shall be open…” Well, maybe, there is a slight chance, as Elvis Presley lyrics illustrate, to have and understanding between Putin and Trump, though the situation is quite tough right now.

Russia: relations with the new USA Administration


If the new American Administration, under Trump’s leadership, is able to accomplish its electoral promises, we shall get ready to manage huge social, political and economic changes. This situation will come up with a new situation never seen since World War Two. Vladimir Putin’s Russia might profit from this, seeing an opportunity to regain part of its geopolitical hegemony, no matter where the White House might draw the red lines of this relation, today ambiguous and out of focus. On the other hand, this situation can also generate global risks, creating a fall on world trade due to protectionist measures affecting all economies.

Trump’s slogan “Make America Great Again” has got an important social, political and economic slope. His two main electoral promises were these: economic nationalism defence and trade protectionism; in the diplomatic field laid regaining Russia relations. He has started to work on the first goal and, so far, it has affected free trade agreements. The second goal is becoming controversial in USA domestic politics. It’s becoming more real through Syria’s situation, counter terrorism and trying to change NATO’s role.

Regaining influence

The general trend about relations between Russia and the USA has been instability, as well as, mutual accusations, lack of trust and mutual respect, which has been increasing for the last years. Had both countries found a common space for understanding, their relations would have been different, despite USA’s polarization and Trump’s Administration instability. There is still chance for improvement. On this, Russian Government expects international sanctions to lift, respect to its Syrian interests and recognition of its influence in its western ex-soviet landmarks, against NATO and EU interests. Russia’s preferences are of a more Euro-Asiatic kind, its priorities economic and geopolitical, therefore its aim is a geopolitical equality among the USA, Russia and China. This is quite similar to the cold war situation held until the USSR collapse in 1991. Under these circumstances, China is a player that must be taken into consideration.

In the February meeting between the Russian and the USA secretaries of State, Serguéi Lavrov and Rex Tillerson, different issues were on the agenda and red lines were drawn as well: the Minsk Agreement fulfillment, cooperation between both countries if it had benefits for the USA interests and the fight against ISIS, though without military cooperation. From the Kremlin’s point of view this doesn’t look as what Russia understands as an improvement between both countries.

Russia will prefer a joint military action against ISIS in Syria. This will imply USA’s Moscow recognition as an international and equal player. USA support to political reassurance in Syria will be seen as a good gesture by Moscow. Nevertheless, Russia seems to be focused on its own Middle East strategies, oriented towards its own goals, as is going on with Iran, whose Putin’s aims differ greatly from Trump’s.

USA’s Press Secretary statements, pointing out that Crimea should go back to Ukraine, as well as Michael Flynn’s resignation as National Security Advisor, close to Russia, break any possible paths and makes Russia feel more excluded and harassed, specifically by the EU and the NATO, as Russians claim. Besides all these issues that have to be taken into account, the Kremlin follows with expectations the evolution of their relations seeking for an improvement or, at least, normalization. The Western World deceived Russia as a role model after USSR collapsed in the early nineties. Nowadays Russia hopes the situation with Trump will not be repeated, expecting he will help the country to overcome international conflicts and to regain its influence.


Technology and environment

Geographic areas and its competitive core: Africa, Middle East, Europe, Russia, China, India, Japan, Indonesia, Philippines and Australia.


Africa will become the area with the highest population ratio. Of the total global growth of 2.4 billion people between 2015 and 2050, 1.3 billion people will belong to Africa. Thus, growing from 1.8 billion in 2015 to over 2.4 billion by 2050.

In Sub-saharan Africa, water treatment and supply (especially in the center and western parts of the region), mini hydro (East) and Solar photovoltaic power are at the top of development opportunities. All this with the support of power lines and having on account that the area can take advantage of the evolution of communication nets.

Within big cities one of the most relevant issues will be solid waste management and in the North of Africa water treatment and supply, solar photovoltaic power, and solar thermoelectric power will be key issues.

Middle East

Water supply and treatment, as well as solar photovoltaic power generation systems and CSP or thermoelectric solar power are key points.


Europe has a population of 738 million people and by 2050 it will cut down to 707 million people.

Europe’s future depends on high investment on technology and knowledge. Through manpower and R&D investment, Europe should launch a new industrial revolution to create markets, specifically supplying the increasing demands of services and high added value products, for citizenship as well as enterprises, pursuing quality life improvement.

Within the power and basic supply services areas intelligent services nets should be installed, as well as efficiency systems and power control systems.

Transportation infrastructures should head towards power mobility (buses, cars, trains and ships). Within this field, producing on time information for transportation as well as logistics should be a clear advantage. The path should head towards online infrastructures systems.

Industry still has got a long run for Cyber Physical Systems (CPS) standards.


Russia has reached a population of 143 million inhabitants and It will decrease to 128 million people.

Water, waste water treatment, hydric power through mini hydro plants as well as treatment and solid waste power value will be a clear development asset in the area.


China, with a population of over 1.3 billion people, will rise by 2030 to decrease again to 1.3 billion by 2050.

Massive amounts of population on the coast side is one of the main issues it has to deal with, although it has started to attract population inland, where its main development possibilities are wind and Solar power.

Besides, China needs urgently to low its high pollution levels (which empowers electric vehicle regular implementation) and to rationalize its power consumption. This issue opens a field for power efficiency.


Its current population has reached just 1.3 billion inhabitants. It’s estimated that it will reach 1.7 billion by 2050, overpassing China.

Nowadays, millions of people cannot have access to basic supply, power demand is growing and the need for cutting down pollution emissions is higher.

Wind energy, Photovoltaic Solar energy and CSP, water as well as water and solid waste treatment, have become significant elements.

Food industry could be implemented strongly in the country in coming years.

Rest of Asia

Japan, currently with a population of 126 million people, will decrease by 2050 do 107. Its potential lays on solar power development and the implementation of Cyber Physic Systems for industries.

Indonesia has got a current population of 257 million people and it will reach 322 million. The Philippines will grow from 100 million to 148.

Geothermal plants (especially in Indonesia and the Philippines) water treatment, mini hydro plants and water supply systems can acquire great relevance in the area.


Australia has a population of 24 million people and it is estimated that it will reach 33 million inhabitants by 2050.

To be able to overpass the current commodities low prize situation Australia should look after technological development to implement it through infrastructures (digital infrastructures), intelligent systems (power and water supply management), as well as power efficiency.

Resilient actions are needed in cities and infrastructures in order to face climate change and natural disasters that bring floods and droughts.

Population data was extracted from UNPD site.



 En este post, al igual que en los dos anteriores bajo el mismo titular, analizo el resto de áreas geográficas y su core competitivo de: África, Middle East, Europa, Rusia, China, India, Japón, Indonesia, Filipinas, y Australia.


África será el área con la tasa de crecimiento poblacional más elevada, donde de los 2.400 millones de personas que representarán el crecimiento de población entre 2015 y 2050, 1.300 millones serán en África. Así, pasarán de 1.186 millones en el 2015 a 2.478 millones en el 2050.

En el África subsahariana, el tratamiento y distribución de agua (especialmente en el centro y oeste de la región), la mini hidro (en el este) y la energía solar fotovoltaica, encabezan las oportunidades de desarrollo.  Todo ello acompañado por la generación de las líneas eléctricas. Además, es una zona que puede obtener ventaja en las instalaciones de los avances en redes de comunicaciones.

En la grandes ciudades cobrará especial relevancia la gestión de los residuos sólidos y en el norte de África, será clave el tratamiento y las redes de agua, la energía solar fotovoltaica y la solar termoeléctrica o CSP.

Middle East

El tratamiento y las redes de agua, por un lado, y  la generación de energía solar fotovoltaica y  solar termoeléctrica o CSP, por otro lado, se presentan como elementos centrales.


Europa cuenta con una población de 738 millones y para el 2050 se espera una reducción hasta los 707 millones.

El futuro de Europa depende de una apuesta contundente por la tecnología y el conocimiento. A través del capital humano y la inversión en I+D+i, Europa debería lanzarse sobre una nueva revolución industrial para crear mercado, centrándose especialmente en cubrir la demanda creciente de servicios y productos con alto valor añadido, tanto para la ciudadanía como para las empresas, y persiguiendo un horizonte de mejora de la calidad de vida.

En el área energética y de servicios básicos se deben instaurar los modelos de redes de servicios inteligentes, al igual que sistemas de eficiencia y control energético.

En las infraestructuras de transporte es crucial que se tienda hacia la movilidad eléctrica (autobuses, coches, trenes, barcos).  En este ámbito, la capacidad para generar información en tiempo real para el transporte y la logística serían elementos de clara ventaja diferencial. El camino pasa, por lo tanto, por avanzar hacia un sistema de infraestructuras digitales.

En el área industrial, tiene amplio recorrido la aplicación de los sistemas ciber físicos (CPS).


Rusia cuenta con 143 millones de habitantes y se espera un reducción de los mismos hasta los 128 millones.

El agua, el tratamiento de las aguas residuales, el aprovechamiento de la energía hidráulica a través de plantas de mini-hidro y el tratamiento y valorización energética de los residuos sólidos cuentan en esta zona con un claro margen de desarrollo.


China tiene un población de 1.376 millones, que se espera se incremente en el 2030 para descender hasta los 1.348 millones en 2050.

Sufre masificación de población en la zona costera y se encuentra en un proceso de atracción de población hacia el interior, donde las posibilidades de desarrollo están en la energía eólica y la solar.

Además, necesita con urgencia rebajar sus niveles de contaminación (lo que otorga fuerza a la sucesiva implantación de los vehículos eléctricos) y racionalizar su consumo energético (lo que abre todo un campo de acción alrededor de la implementación de procesos de eficiencia energética)


La población actual de la India es de 1.311 millones, estimándose alcance los 1.705 millones en 2050, superando a China.

Millones de personas carecen de acceso a los servicio básicos, la demanda energética es cada vez más fuerte y la necesidad de reducir las emisiones es acuciante.

La energía eólica, la solar fotovoltaica y CSP, el agua y el tratamiento del agua y de los residuos, son elementos de importancia muy significativa en este área.

Así mismo, la industria alimenticia puede tener su foco de implantación y desarrollo en el país.

Resto de Asia

Japón, con una población de 126 millones, descenderá a 107 en 2050. Tiene un potencial desarrollo con la solar y con la aplicación de los sistemas ciber físicos a la industria.

Indonesia, con una población actual de 257 millones de habitantes, alcanzará la cifra de 322 millones. Filipinas pasará de los 100 millones a los 148.

La geotermia (especialmente en Indonesia y Filipinas), el tratamiento de aguas, la mini hidro y las redes de distribución de agua tienen un recorrido muy atractivo en la zona.


La población de Australia en el 2015 es de 24 millones, con una proyección de 33 millones para el 2050.

Para poder superar la actual situación de la bajada de precios de las commodities tiene que fomentar de manera profunda el desarrollo tecnológico, para implantarlo en la infraestructuras (infraestructuras digitales), redes inteligentes (gestión de las redes de agua, eléctricas…) y la eficiencia energética.

Del mismo modo, necesita realizar actuaciones resilientesen la ciudades y en las infraestructuras, de tal manera que se prepare frente al cambio climático y desastres naturales que le provocan las inundaciones y sequías.

Los datos sobre población para este post se han extraído de a web de UNDP.


La OCDE acaba de revisar a la baja las perspectivas de crecimiento de la economía mundial, situando el PIB en un 3% para el año 2015 y previendo un fortalecimiento para el año 2016 que sitúa el PIB en un 3,6%.

A pesar de que la progresión que se prevé para EEUU (siendo este país el primer valor director de la economía mundial) es de un PIB DE 2,4% para 2015 y de un 2,6% para 2016, el factor principal de las perspectivas a la baja es una combinación de la ralentización de la economía china (segundo valor director de la economía mundial) con las inestabilidades financieras y la caída del precio de las materias primas. Son estas circunstancias las que están determinado esta nueva evaluación a la baja.

Según la OCDE, se espera que China crezca en el 2015 un 6,7% y un 6,5% en 2016. Estos pronósticos están en sintonía con el indicador Purchasing Managers Index (PMI) para el país asiático y en él se ve puede observar que está por debajo de 50 puntos, indicando una contracción. (Cuando este indicador se sitúa por encima de 50 indica expansión económica, mientras que cuando está por debajo hablamos de contracción).

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Momentos anti-cíclicos, tiempo de planificación

Lo deseable es convertir el riesgo que representa un momento anti-cíclico, generado hoy por la situación económica y financiera global, en oportunidad para poder analizar y establecer una planificación a medio y largo plazo. Básicamente porque, si operamos globalmente con esta visión, podemos adelantarnos a las necesidades y contribuir a que la lenta recuperación se acelere y entremos en un nuevo equilibro sostenible.

 El transporte marítimo como indicador del comercio internacional

Dentro de lo que en este blog hemos denominado Global Drivers, la categoría TRANSPORT actúa como indicador de estado de la economía mundial.

El transporte marítimo, además de ser un indicador económico global, nos ayuda a definir las tendencias futuras de desarrollos, tanto en los países avanzados como en los emergentes y nos indica sobre cómo deberá ser la planificación económica, empresarial y competitiva a medio y largo plazo.

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El transporte marítimo, que representa más del 80% de las mercancías que se comercializan por el mundo, crece por encima del PIB mundial (UNCTAD). El comercio marítimo mundial creció a un ritmo de sólo el 3,8% en 2013, moviendo un total de 9.600 millones de toneladas. Dentro de ello, los contenedores aumentaron un 5,1% (651 millones de TEUs), un porcentaje muy similar al de aumento del comercio de las mercancías a granel. Lo relevante en este punto es tener en cuenta que esta tasa es la menor tasa de los últimos 5 años.

Por otra parte, se calcula que en el año 2014 el comercio marítimo creció un 4,1% , moviendo 10.518 millones de toneladas, y para 2015 se estima un crecimiento del 3,9%, lo que supondrá 10.932 millones de toneladas.

Si analizamos a corto plazo, y debido a la contracción del crecimiento marítimo estimado, todo indica una lenta recuperación pero parece que el punto positivo es que la brecha entre la oferta y la demanda se reducen.

Uno de los principales índices para, además de medir la evolución del transporte por mar de las materias primas sólidas, tomar el pulso del estado de la economía mundial es el Baltic Dry. Su máximo histórico fue a mediados de 2008. Con la evolución de la crisis internacional, el índice se hundió, alcanzando un mínimo histórico en 2015, lo que nos permite afianzar más aún más la reflexión anterior.


Menos BRICs y MINT* y más zonas geográficas de actividad económica y comercial

La corriente de análisis dominante habla de los países emergentes como factores claves en la ecuación de crecimiento económico. Sin restarle valor analítico a esta pauta, es pertinente señalar que hay razones para adoptar una nueva visión, centrada en las zonas y no en los países, fundamentalmente por cuatro razones:

1.- Mantener el foco en países ofrece parámetros incompletos porque observar las zonas y áreas económicas nos permitirá establecer conexiones de interdependencia, medir flujos intra-zona e inter-zona y, finalmente, obtener información analítica más relevante en términos de planificación estratégica global.

  1. Algunos de los países pertenecientes a estos dos grupos presentan situaciones de inestabilidad e incertidumbre, tanto por cuestiones institucionales como políticas, demográfica y de desarrollo industrial.
  1. Las debilidades de un país en concreto pueden verse compensadas (en cuanto a flujos de comercio internacional) por fortalezas de otros países de la zona no inscritos en los grupos BRIC ni MINT.
  1. Si asumimos esta perspectiva analítica, obtendremos una visión no sólo más real sino también más positiva en cuanto a expectativas y oportunidades.

*BRICS: Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica.

*MINT: México, Indonesia, Nigeria y Turquía.

Cambios en la geografía mundial comercial: The box that is still changing the world

Debemos hacer un ejercicio de amplitud de miras y poner la lupa en aéreas de desarrollo y no en países. En este punto es relevante señalar que hay nuevos centros emergentes en la red de transporte marítimo, las cuales configuran con bastante precisión la delimitación de estas zonas de desarrollo comercial.

Por un lado, la ampliación del canal de Panamá tendrá el efecto de que el volumen de mercancías (TEUs) que transiten el canal aumentará un 80%.

Por otro lado, el aumento del comercio de productos intermedios y de mayor valor añadido junto con la concentración de una producción especializada para atender dicha demanda, hace que las cadenas logísticas busquen una economía de escala, lo cual reforzará la tendencia al aumento del tamaño de los buques portacontenedores produciendo un impacto directo sobre las infraestructuras portuarias, las alianzas, compras o fusiones de navieras, y la concentración de operadores portuarios.


Según el estudio Global Marine Trends 2030, realizado por Lloyd´s Register Marine , podemos observar que el medio y largo plazo se define por una serie de áreas de desarrollo potencial:

  1. La más importante será el intra Far East (países de la ASEAN)
  2. El Far East y el Middle East y South Asia.
  3. Far East y Latinoamerica.
  4. Trans Pacific.
  5. Africa y Far East
  6. Europe Far East.

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transporte marítimo de contenedores gráfico

Gráfico de transporte marítimo contenedores 2030

Es preceptivo utilizar las rutas contenerizadas dado que, a pesar de suponer en porcentaje sólo un 13%, en valor neto supone más de un 50% de lo transportado y, por ello, su impacto marca tendencias (“The Box That Changed the World”, de Arthur Donovan & Joseph Bonney)

Las zonas que se describen, son las zonas de producción y consumo que, puestas en relación con el crecimiento poblacional esperado, dan una idea de los retos que nos esperan para satisfacer las necesidades futuras.

Hay que tener claro que ahora es el momento de abordar los retos. Que la recuperación sea lenta no es un hecho deseable, pero nos da la oportunidad de prepararnos y de establecer una planificación para crecer de una manera sostenible y resiliente.

Es la cooperación entre zonas lo que contribuirá al desarrollo del crecimiento mundial. Debemos avanzar hacia un modelo que busque la convergencia y las sinergias entre las áreas de tal modo que no haya debate entre países ni dialéctica entre economías desarrolladas y emergentes, que intente superar las debilidades de cada país, que incida en las fortalezas que pueden derivarse del crecimiento poblacional y sus efectos sobre el crecimiento de los centros, centro de producción y consumo y que asimile en concepto de zona geográfica estratégica dentro de las rutas comerciales mundiales.

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En consonancia con las líneas expuestas en el post, el lunes 5 de octubre, tres días después de publicar este post, el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, alcanzó un acuerdo comercial con Japón  y otros países de la zona del Pacífico, el Trans-Pacific Partnership.